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Il produttore di coltelli Hideo Kitaoka al lavoro – foto e video

Hideo Kitaoka

Il produttore di coltelli Hideo Kitaoka che lavora a Takefu, provincia Fukui, si è specializzato nella forgiatura di coltelli da cucina di altissima qualità. Il filo dei suoi coltelli è in acciaio carta bianca, una lega ad alto tenore di carbonio molto dura ma non così fragile come altre leghe di acciaio di questo tipo. Questo strato di acciaio carta bianca viene forgiato ad una o due lamine di più morbido acciaio Damasco a molti strati, chiamato "Suminagashi" in giapponese, per conferire robustezza e bellezza alla lama. La durezza dell’acciaio carta bianca è maggiore di 60 HRC.

Takefu è un importante centro per la metallurgia da più di 700 anni, questa lunga tradizione nasce dai depositi di minerale ferroso del monte Chino e dalle sabbie ferrose del fiume omonimo, entrambi vicini a Takefu. Il ferro nel fiume Chino viene ancora estratto in alcune zone, e viene utilizzato per applicazioni speciali in piccole quantità.

Takefu è stata fusa con la città di Imadate il primo Ottobre 2005, il nome della nuova città è Echizen, una reminescenza della storica provincia di Echizen che oggi è la parte nord della prefettura di Fukui.

Di seguito alcune foto ed un Video della fucina di Kitaoka.

L’acciaio viene scaldato nella fornace.
L’acciaio viene scaldato nella fornace.
Forgiatura dell’ hagane, lo strato di acciaio che forma il filo, con l’ausilio di un martello a molla.
Forgiatura dell’ hagane, lo strato di acciaio che forma il filo, con l’ausilio di un martello a molla.
Il martello a molla viene utilizzato anche per tagliare l’acciaio in pezzi dalle dimensioni adatte alla forgiatura dello strato di hagane.
Il martello a molla viene utilizzato anche per tagliare l’acciaio in pezzi dalle dimensioni adatte alla forgiatura dello strato di hagane.
I pezzi vengono tagliati con un martello.
I pezzi vengono tagliati con un martello.
saldato a martello
L’acciaio dello strato hagane viene saldato a martello ad uno o due strati esterni di acciaio Damasco più morbido e robusto. Kitaoka utilizza una polvere a base di borace ed altri componenti segreti per aiutare la saldatura degli strati.
Dopo al riscaldamento del metallo nella fornace,
Kitaoka forgia insieme gli strati a mano.
Dopo al riscaldamento del metallo nella fornace, Kitaoka forgia insieme gli strati a mano.
Dopo alla forgiatura grezza le lame sono pronte per la formatura, l’affilatura e la finitura.
Dopo alla forgiatura grezza le lame sono pronte per la formatura, l’affilatura e la finitura.

 

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Il video ha una dimensione di circa 35 MB, cliccare per guardarlo solamente se si ha un collegamento a banda larga. Il caricamento può durare anche 3 minuti prima che compaia la scritta “download completato”, il filmato dura poco meno di due minuti ed è protetto da copyright, mostra il Mastro Kitakoa al lavoro. Il filmato inizia con la forgiatura con il martello a molla dell’acciaio carta bianca. Il martello a molla è poi usato per tagliare l’acciaio grezzo dell’hagane (lo strato interno della lama con cui si formerà il filo) in pezzi delle dimensioni adatte alla forgiatura di una lama.

Kitaoka quindi prepara un pezzo di hagane per la forgiatura ad un pezzo di acciaio Damasco. Usa una polvere di borace ed altri ingredienti segreti per aiutare la forgiatura dell’hagane all’acciaio Damasco; la polvere di borace dissolve la patina di ossido che impedirebbe la formazione di un legame robusto. Alla fine mette nuovamente i due pezzi insieme nella fornace per scaldarli per la forgiatura.

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